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Dada la era digital por la que está pasando nuestra sociedad, no extraña que la revolución tecnológica haya inundado también el sistema monetario. Esta ha venido a ofrecer lo que parecía imposible: la posibilidad de encontrar una entidad que proporcionase cierta flexibilidad al individuo para gestionar su dinero con total libertad.

Cualquier transacción pecuniaria está sujeta a las leyes que rigen el sistema monetario mundial. Con la criptomoneda, la tecnología ha servido de contrapunto a esta situación. ¿Pero qué son exactamente las criptomonedas? ¿Y cuáles son sus ventajas y desventajas? A continuación, ahondaremos a fondo en todo lo que rodea a esta nueva herramienta económica digital.



Lo más importante

  • Las criptomonedas no son más que un sistema monetario digital. Estas herramientas son una forma de pago que permite, a través de Internet, adquirir productos o acceder a servicios.
  • En general, su función principal es la de proporcionar un pago rápido y directo, sin intermediarios y que permita al poseedor de las mismas adquirir productos y servicios con total libertad.
  • Pese a que los bitcoins creados bajo el alias de Satoshi Nakamoto en 2009 fueron pioneros, en la actualidad existe más de un tipo de criptomoneda, entre las que se encuentran otras muy famosas, como Ethereum y XRP. Cada una posee un valor y uso distintos, así como una fluctuación disímil que depende de la «bolsa» de criptomonedas.

Las mejores criptomonedas del mercado: nuestras recomendaciones

Desde su aparición en 2009, han surgido nuevas opciones con el mismo propósito, pero eso sí, con distintos valores. Aunque la moneda digital bitcoin sea la más conocida entre los usuarios, desde su aparición podemos encontrar en el mercado digital una gran variedad de criptomonedas con una base común, pero con distintos matices, y que quizás puedan ser de tu interés.

La favorita de los compradores online

Fue la pionera en arrancar con este nuevo método de pago. Es, por tanto, la moneda virtual de mayor seguridad según el mercado y con mayor número de tráfico en las redes. Esta criptomoneda sigue siendo la preferida entre los consumidores, así como la más utilizada y aceptada en cuanto a servicios y productos.

Una de las características de esta criptomoneda es que tiene un límite de producción: son exactamente 21 millones. Además, posee un alto sistema de seguridad que garantiza la imposibilidad de falsificación y reproducción de las mismas.

La mejor criptomoneda para inversiones

Estamos ante una de las grandes alternativas a la reina de las criptomonedas. En este caso, esta cuenta con el método más rápido de transacción, haciéndola una de las más eficaces del mercado.

Además, posee un smart contract, un tipo de contrato que evita intermediarios a la hora de realizar tus transacciones.

La criptomoneda más asequible

Esta es otra de las monedas electrónicas más demandadas. Sus similitudes respecto a la pionera bitcoin son notorias. XPR nos ofrece un valor mucho más bajo y, por tanto, más asequible.

Consiste en una versión más actualizada y eficiente que ya está posicionándose entre las mejores del mercado.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las criptomonedas

Adquirir estas nuevas monedas digitales no te supondrá gran esfuerzo, ya que puedes comprarlas desde cualquier dispositivo que te permita acceder a internet, ya sea tu móvil, tablet u ordenador. Eso sí, intenta siempre hacerlo desde sitios web recomendados, de fácil acceso y con los que sepas que puedes hacer una compra eficaz y segura.

Las criptomonedas no son más que un sistema monetario digital.
(Fuente: Melpomen: 95665841/ 123rf.com)

¿Qué son las criptomonedas?

El sistema económico ha sufrido diferentes crisis a lo largo de la historia, generando desconfianza en parte de la población. Estas recesiones han abierto un nuevo camino en el que el mundo digital ha podido introducirse. Con ello, la moneda tradicional ha empezado a verse relegada a un segundo plano, siendo desbancada por su alternativa: las monedas abstractas.

Estas monedas no físicas son conocidas como criptomonedas de las que, como ya hemos dicho, existen diversas variantes. Se trata de opciones intangibles creadas con el fin de generar un método de pago online más rápido y de mayor seguridad. Sin embargo, este nuevo sistema todavía no ha llegado a asentarse en el grueso de la sociedad.

¿Cuándo nace la criptomoneda?

Los primeros brotes de criptomoneda datan de finales de los 80 con el movimiento cypherpunk, que abogaba por la criptografía para un cambio político-social. Sin embargo, no es hasta 2009 cuando, fruto de la crisis financiera, y bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, surge su concepto en el artículo de un foro: «Bitcoin: un sistema de dinero electrónico de igual a igual».

En general, su función principal es la de proporcionar un pago rápido y directo, sin intermediarios y que permita al poseedor de las mismas adquirir productos y servicios con total libertad. (Fuente: Kokoulin: 94195779/ 123rf.com)

¿Por qué se recomienda utilizar criptomonedas?

Desde que se realizó la primera compra de bitcoin por un joven de doce años llamado Erik Finnam, el equivalente de cada bitcoin ha ido in crescendo. En 2011, cuando Erik se decidió a invertir en esta moneda digital, 1 bitcoin costaba alrededor de 50 dólares.
Hoy en día, el equivalente está en 7192,72 euros (a 8 de octubre de 2019).

Según el creador del antivirus McAffee, y gran conocido en el mundo tech, John McAffee, «un bitcoin llegará a tener un valor de hasta $ 1 000 000 para el 2020». Por ello, los consumidores de estas monedas abstractas aconsejan invertir en ellas para llegar a ser los actualmente conocidos “criptomillonarios”.

¿Son las criptomonedas legales en España?

Al ser un tipo de moneda totalmente descentralizada y privada, nos hace cuestionarnos su legalidad frente al sistema monetario tradicional. El hecho de que ninguna autoridad financiera tenga ningún tipo de control frente a nuestras finanzas puede que nos haga dudar de su aceptación frente a la ley.

Y es que, en España, el uso de criptomonedas es legal siempre y cuando las ganancias que se obtengan de estas mismas sean declaradas a Hacienda. Se procede igual que con cualquier otro tributo, como es el IVA, que no está sujeto a las criptomonedas.

En la actualidad existe más de un tipo de criptomoneda, entre las que se encuentran otras muy famosas, como Ethereum y XRP. (Fuente: Everythingpossible: 101274237/ 123rf.com)

¿Qué ventajas y desventajas aportan las criptomonedas?

Aunque esta innovadora propuesta parezca ser una gran alternativa al sistema monetario tradicional, también tiene sus inconvenientes. La economía mundial sigue adaptándose a los cambios y no todos llegan tan rápido como las novedosas ofertas que siguen apareciendo en nuestra sociedad. Veamos todo ello más de cerca:

Ventajas

  • Mayor rapidez y efectividad: Este tipo de moneda digital aporta una mayor velocidad y efectividad como método de pago. No requiere de intermediarios como los bancos centrales, que ralentizan el movimiento de las transacciones.
  • Blockchain: Utilizan una blockchain, un sistema de seguridad que, al no estar centralizado, dificulta la posibilidad de fraude y, por tanto, aumenta la privacidad y seguridad del consumidor.
  • Precio: El coste es otro de los beneficios que nos aporta el dinero digital. Por ejemplo, en las transferencias este es de céntimos o, en algunas ocasiones, incluso gratis.
  • Autorregulación: Con el uso de una moneda digital, tú eres tu propio gestor y el único administrador de tu dinero. De este modo, evitas gastos de apertura de cuentas, así como de mantenimiento, de permanencia. También en relación al cumplimiento de cualquier contrato al que te adhieras cuando decides guardar tus finanzas de forma segura a través de los métodos tradicionales.

Desventajas

  • Inestabilidad: Su valor fluctúa y el consumidor nunca puede estar seguro de si este se mantendrá por mucho tiempo o no, ya que puede cambiar rápidamente de precio en función de la demanda.
  • Dificultad de pago: No todos los comercios están adaptados a las nuevas formas de pago que van surgiendo, así que es muy probable que no siempre encuentres los servicios o productos concretos que quieras adquirir con esta nueva forma de pago online.
  • Falta de conocimiento: Aunque las criptomonedas puedan sustituir al dinero tradicional en un futuro, la tecnología avanza más rápido que la sociedad y por el momento el número de demandantes no es tan elevado como puede serlo en unos años
  • Compras irreversibles: Otro problema que nos puede traer el uso de criptomonedas es que, una vez utilizadas, es imposible retroceder en nuestras acciones. Las compras son irreversibles y, por tanto, un error puede hacerte perder tus finanzas.

¿Dónde y cómo conseguir criptomonedas?

Para poder adquirir estas monedas virtuales, debes dirigirte a una página web de brokers online. Eso sí, fíjate siempre que sea una página que pueda cumplir con los requisitos necesarios de tu demanda para hacer un buen uso de tu adquisición. Una de las páginas web de brokers más conocida es Plus500.

Como hemos dicho arriba, Plus500 es uno de los brokers más fiables, ya que cuenta con un sistema regulado en su país, Reino Unido, además de estar registrado en la CNMV en España.

Lo primero que tenemos que hacer para poder acceder a comprar nuestras criptomonedas es entrar en la página oficial de Plus500. Una vez allí, debemos dirigirnos a la sección «Comience a negociar ahora». Para ello, deberás registrarte en la página con tu correo o bien creando un usuario.

Cuando hayas completado tu registro, podrás tener acceso a las distintas criptomonedas y a su valor. Ya puedes empezar tu compra o venta de las mismas. Aunque si eres nuevo en este mundo monetario digital, hacerte con unas cuantas será tu prioridad.

Desde su aparición en 2009, han surgido nuevas opciones con el mismo propósito, pero eso sí, con distintos valores. (Fuente: Scyther5: 83536883/ 123rf.com)

¿Qué se puede hacer con las criptomonedas?

Las criptomonedas tienen, desde el punto de vista digital, las mismas funciones que las monedas fiat. De este modo, se puede realizar un ahorro, venderlas o comprar con ellas.

  1. Ahorrar: Muchos de los consumidores de las criptomonedas invierten en ellas con la idea de un ahorro a medio-largo plazo. Hay que tener en cuenta que su valor ha aumentado un 14 000 % desde sus inicios. Así pues, los inversores de la moneda digital esperan que esto continúe así.
  2. Vender: Si crees tener suficientes criptomonedas en tu monedero, puedes venderlas. Sin embargo, otra de las opciones es convertirlas en dinero físico, transfiriéndose a una cuenta local o PayPal.
  3. Comprar: Pocos lugares permiten en la actualidad pagar con monedas digitales; no obstante, si tienes la cantidad suficiente, puedes comprar artículos en aquellos lugares que te lo permitan.

¿Cuáles son los servicios y productos que puedo adquirir?

En cuanto a algunos de los servicios y productos que podemos adquirir con criptomonedas, podemos encontrar páginas web donde organizar nuestros viajes. También, sitios online adquirir entradas para eventos o acceder a servicios online como lo son las casas de apuestas:

  1. Viajes: Podemos hacer uso de nuestras criptomonedas en páginas como Expedia o Destinia, donde ofrecen varios tipos de ellas para poder realizar tus reservas.
  2. Videojuegos: Si eres un auténtico gamer, deberías saber que estas monedas virtuales, como las TriForce Tokens, son muy demandadas en este ámbito. Aunque debido a ello, los precios son cada vez más altos.
  3. Comercio general electrónico: Grandes empresas internacionales con gran número de ventas anuales, como los son Amazon o Aliexpress, ya cuentan con opción de pago con criptomonedas.
  4. Eventos y apuestas: Hasta algunos equipos de baloncesto estadounidenses han apostado por este método de pago, primero los Sacramento Kings y, ahora, desde este año, los Dallas Mavericks. También algunas casas de apuestas, como ClouBet o Betcoin, ya se han sumado a este nuevo método de pago online.

Adquirir estas nuevas monedas digitales no te supondrá gran esfuerzo, ya que puedes comprarlas desde cualquier dispositivo que te permita acceder a internet, ya sea tu móvil, tablet u ordenador. (Fuente: Melpomen: 95042764/ 123rf.com)

¿Qué es un DLT y cómo se vincula a las criptomonedas?

La tecnología de registro distribuido es una base de datos completamente descentralizada en la que la información es administrada a través de criptografía, lo que evita la intervención de terceros para su comprobación y verificación.

Esta tecnología dispone de un sistema encriptado con una herramienta llamada «nodos», que es la encargada de proporcionar la seguridad al sistema, administrando correctamente la información para que quede completamente libre de error.

Además, el hecho de que utilice un sistema encriptado dificulta la posibilidad de hackear o atacar la base de datos.

Dentro de una DLT, encontramos los smart contracts o contratos inteligentes, que son aquellos acuerdos que se activan mediante códigos encriptados. Estos contratos son estáticos y no se pueden cambiar una vez creados debido al sistema informático que los forma, ya que son automáticos. Además, también son individuales y poseen una encriptación propia para mayor seguridad.

¿Qué tipos de DLT existen detrás de las criptomonedas?

Existen varios tipos de DLT: los públicos y los privados. Los públicos son totalmente libres y sin ningún propietario que los posean. En cambio, los sistemas privados son poseedores de uno o varios propietarios que cuentan con un número de usuarios que administra los datos en función de los nuevos registros que vayan adquiriendo.

Sistema de registro público

  • Este sistema nos permite crear una cuenta personal y proceder a hacer uso de transacciones. De esta forma, la red está completamente descentralizada, manteniendo el anonimato, así como la seguridad de que nadie tenga acceso a nuestras operaciones.
  • Al tener un registro de cada operación como hacen las blockchains, la información, pese a ser descentralizada, sigue su curso sin margen de error y con un alto nivel de seguridad para con sus consumidores.
  • Una blockchain es un tipo de DLT, y no es más que una cadena de bloques, es decir, una serie de datos que almacenan información con la función de que esta sea verídica. Sirve para contabilizar cada movimiento. Se podría decir que una blockchain es un tipo de gestor online.
  • Dentro de esta base de datos, se encuentra la función llamada «mining», que tiene como objetivo verificar las transacciones y así evitar que se reemplace o altere la información. En cualquier caso, el objetivo principal es aumentar la seguridad, imposibilitando el riesgo de fraude o pérdida de información.

Sistema de registro privado

  • En cambio, los sistemas privados requieren de un permiso para poder acceder, es decir, necesitan ser invitados. Son organizaciones centralizadas, una especie de compañía que utiliza sus propios datos para proteger sus movimientos.
  • Al ser una red de datos centralizada, la seguridad se vuelve más frágil, ya que los participantes pueden tener acceso a las transacciones, así que no daría ninguna ventaja frente al sistema monetario tradicional.
Criterios Sistema de registro público Sistema de registro privado
Acceso Cuenta personal y uso de transacción Requieren un permiso para poder acceder
Datos y seguridad Información sin margen de error y alta seguridad Red de datos centralizada, es más frágil
Mining Mining: Verificar las transacciones y evitar que se reemplace la información

Criterios de compra

Ahora que ya tienes una idea básica de cómo funcionan las criptomonedas y de para qué sirven, es necesario saber cuál es la criptodivisa que mejor se adapta a tus necesidades. Todo dependerá de lo que estés buscando y tu intención última de uso:

Bolsa de la criptomoneda

Para realizar una inversión en criptomonedas es necesario estar informado de todo lo que las envuelve. Es decir, su valor, su uso y condiciones son algunas de las medidas a tener en cuenta antes de dar el paso de invertir en una criptobolsa.

En la actualidad, la página principal que controla el valor de la moneda en vivo es CoinMarketcap. Desde ella, se puede hacer una valoración de cómo se están comportando las criptodivisas en el mercado digital.

Las criptomonedas son opciones intangibles creadas con el fin de generar un método de pago online más rápido y de mayor seguridad. (Fuente: Dolgachov: 93215311/ 123rf.com)

Presupuesto

El presupuesto es un gran factor a la hora de la compra de una criptomoneda, indiferentemente de que vayas a comprar bitcoin, ethereum o ripple. Seguramente, ya tengas en mente cuál es la criptomoneda en la que vas a invertir, pero la cantidad la determinará el presupuesto que poseas.

Como moneda o divisa

El dinero fiat (el dinero oficial de los países como el euro o el dólar) no es más que billetes sin valor propio que una entidad emisora lo certifica con un valor. Por el contrario, las criptomonedas no poseen de ninguna entidad emisora, por lo cual no tiene un valor. A día de hoy, queda muy lejos que la moneda digital sea oficial en un mercado físico.

Resumen

En general, las criptomonedas son un nuevo sistema monetario digital que fue impulsado por la necesidad de abrir un nuevo mercado de compras online y que ha derivado en opciones de negocio para algunos inversores. Desde sus inicios en 2009, las criptomonedas se han multiplicado a gran velocidad. A día de hoy, hay más de 1500 alternativas y su valor no para de crecer.

Algunos la consideran el dinero del futuro, pero hay que tener en cuenta que, para que esto suceda, la sociedad debe estar abierta al cambio. Por otra parte, la diversidad de leyes y protocolos en cada país dificulta la forma en la que estas nuevas monedas puedan ser aceptadas por todos y así, de alguna forma, globalizarse.

Esperamos que te haya gustado nuestro artículo sobre las criptomonedas. Si es así, compártelo en las redes sociales o déjanos un comentario. ¡Gracias!

(Fuente de la imagen destacada: Weedezign: 96119072/ 123rf.com)

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Periodista con más de veinte años de experiencia, tanto en medios offline como online. Especializada en diversos temas, entre ellos tecnología y economía, también soy profesora y correctora lingüística, siempre dentro del ámbito de las letras, mi gran pasión.