micrometro destacada

El micrómetro es una herramienta de medición que se utiliza de forma habitual en entornos laborales relacionados con la mecánica. Es el instrumento que se usa, por ejemplo, para medir un tornillo o para calibrar el eje de un vehículo. Pero también hay micrómetros que sirven para calibrar la anchura interior de una tuerca o la profundidad de una pieza determinada.

La elección de uno modelo u otro se puede basar en los distintos niveles de precisión existentes. El micrómetro más sencillo puede calibrar hasta una centésima de milímetro. Los más precisos pueden llegar a calcular longitudes de una milésima de milímetro, o lo que es lo mismo, una micra. Para saber más, sigue leyendo.

Lo más importante

  • Hay tres tipos básicos de micrómetro, según su utilidad: exterior, interior y de profundidad.
  • Puedes elegir entre un modelo normal o un micrómetro con lectura digital.
  • Antes de comprar un micrómetro, comprueba que el sistema de medición es el adecuado – milímetros o pulgadas – y que el rango de medición es el que necesitas.

Ranking: Los mejores micrómetros del mercado

Como veremos más adelante, hay varios tipos de micrómetro: exterior, interior y de profundidad. Además, puedes elegir entre el micrómetro tradicional, que es puramente mecánico, o un micrómetro digital. También mostramos un ejemplo de “pie de rey”, que no es estrictamente un micrómetro, pero puede cumplir las mismas funciones. En nuestra lista incluimos un poco de todo.

Puesto nº 1: Silverline 282378 – Herramienta de medición y distribución (tamaño: 25mm)

Este es el tipo de micrómetro más habitual, el que sirve para la medición externa de un objeto. Su capacidad máxima de precisión llega hasta una centésima de milímetro (0,01mm). En cuanto al tamaño, este micrómetro pertenece al rango más pequeño, con un máximo que alcanza a medir objetos con un grosor máximo de 25 milímetros.

El modelo Silverline 282378 es la opción favorita de Amazon en la categoría de micrómetros y cuenta con una valoración de 4,1 estrellas. Está construido con un marco fuerte de acero y un acabado que proporciona resistencia contra la corrosión. Además, este micrómetro externo cuenta con dedal y mango galvanizados. Viene con su propia caja de plástico.

Puesto nº 2: LCD Micrómetro Digital 0-25mm/0-1″ Micrómetro Electrónico Exteriores

La precisión a la hora de hacer mediciones no está reñida con la comodidad. Este micrómetro digital facilita mucho las tareas cuando se trata de calibrar grosores. Por un lado, la visualización de las medidas se presenta en una práctica pantalla LED. Además, este modelo permite hacer mediciones tanto en sistema métrico como en pulgadas.

Este producto de Proster aparece como opción favorita de Amazon cuando buscamos un micrómetro digital. Tiene un rango de medición hasta 25 mm, y una resolución de una milésima de milímetro o su equivalente en pulgadas: 0.001mm / 0.00005″. El producto viene en su estuche de plástico resistente. Incluye una batería extra, destornillador y manual de instrucciones.

Puesto nº 3: Micrómetros y accesorios Herramienta de micrómetro métrico exterior de calibre 0-25 mm

Este es un ejemplo del tradicional micrómetro exterior, que sirve para medir espesores o diámetros de distintas piezas pequeñas. Es ideal para trabajos de mecánica y funciona con una precisión máxima de 0,01 mm. La lectura se lleva a cabo mediante el sistema métrico decimal hasta un tamaño máximo de 25 mm.

Es un micrómetro fácil de usar. Es ideal para operarios de maquinaria, para joyeros y para cualquier oficio que requiera una medición precisa de dimensiones en piezas de pequeño tamaño. El micrómetro está construido en acero resistente a la corrosión. Se presenta con un sólido estuche para tenerlo siempre protegido y localizado.

Puesto nº 4: Micrómetro interno de 5 a 30 mm, rango de precisión de 0,01 mm

Aquí presentamos un ejemplo de micrómetro interior, para variar. El cuerpo está fabricado con acero inoxidable. La superficie del instrumento está chapada en cromo y su acabado lo hace resistente al desgaste y al óxido. Sus cabezales de medición están construidos con una aleación de alta calidad. Cuenta con dispositivo de bloqueo y es fácil de leer.

Aunque se echa de menos una traducción mínimamente aceptable al español, este producto es el más vendido de Amazon en la categoría de medición interior de laboratorio. Además del micrómetro interior, el paquete contiene una llave y un anillo de calibración. Todas las piezas vienen incluidas en su práctico estuche de madera.

Puesto nº 5: TACKLIFE-DC01-Calibre Digital Plástico de 0-150mm/ Pie de Rey Calibrador Micrómetro de pantalla LCD

Para terminar con nuestra lista hemos incluido un instrumento que, sin ser exactamente un micrómetro, puede cumplir con algunas de sus funciones. De hecho, la gran ventaja de este calibrador Vernier o “pie de rey” es que sirve para casi todo. Se puede usar como micrómetro exterior, interior o de profundidad.

Además, gracias a su pantalla LED retroiluminada podemos visualizar cómodamente las mediciones, tanto en milímetros como en pulgadas. Otra ventaja está en su capacidad de medición hasta un rango de 150 mm. Pero lo cierto es que su mayor desventaja está en la precisión, ya que este calibrador sólo puede garantizar la exactitud de las medidas hasta un máximo de 0,02 mm.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre el micrómetro

Existen diferentes tipos y los tamaños de micrómetro disponibles en el mercado. El más común es el micrómetro exterior, que sirve para medir grosores y dimensiones. Aquí encontrarás información de utilidad para comprender qué es un micrómetro, cuáles son sus distintas utilidades y cuál es el más adecuado para tu trabajo.

Hombre con micrómetro en mano

En realidad, lo que hace el micrómetro es “ampliar” la lectura de longitudes muy pequeñas, que serían difíciles de medir directamente. (Fuente: Kittiwut: 42066113/ 123rf.com)

¿Qué es un micrómetro?

El micrómetro, también conocido como “tornillo de Palmer”, o directamente “palmer”, es un instrumento de precisión que se utiliza para medir espesores y dimensiones de distintos objetos. El micrómetro cuenta con dos extremos que se pueden juntar mediante un tornillo de rosca fina que tiene una escala grabada.
La medición se lleva a cabo mediante las marcas de la escala.

Algunos micrómetros pueden calibrar hasta la centésima de milímetro (0,01 mm). Los de mayor precisión hacen honor a su nombre y pueden realizar mediciones hasta unidades de una micra o milésima de milímetro (0,001mm). Existen otros instrumentos con una función similar, como el tradicional “pie de rey”, pero aquí nos centramos especialmente en el tornillo de Palmer.

¿Cuáles son las partes de un micrómetro?

En este apartado veremos cuáles son las distintas piezas que componen un micrómetro exterior. Se trata de una herramienta compacta, de modo que las distintas partes están ensambladas para cumplir una función mecánica específica dentro del proceso de medición de grosores. Estas son las partes que componen el micrómetro.

  • Cuerpo. Es el arco y el armazón del micrómetro. Habitualmente cuenta con placas de aislante térmico para evitar que el material se expanda con el calor, lo cual afectaría a la precisión de la medición.
  • Tope. También llamado “yunque” o “punta fija”. Es el extremo del micrómetro que permanece siempre en el mismo lugar.
  • Husillo o espiga. Es la parte que se mueve. Se trata de una barra metálica que suele tener su extremo endurecido con una aleación resistente al desgaste.
  • Palanca de fijación. Es el sistema de bloqueo que nos permite inmovilizar el husillo.
  • Tambor fijo. Es la parte inmóvil, pegada al “cuerpo”, que contiene grabada una escala fija (de 0 a 25 mm en los micrómetros más pequeños)
  • Tambor móvil. Se mueve a la vez que el husillo. Contiene una escala grabada, con 50 divisiones.
  • Trinquete. Está situado en el extremo del micrómetro y sirve para regular la fuerza que vamos a ejercer durante la medición.
micrómetro para trabajo

El principio de funcionamiento del micrómetro Palmer es parecido al de un tornillo y una tuerca.
(Fuente: Kittiwut: 34791515/ 123rf.com)

 ¿Cuáles son los principales usos del micrómetro?

Ya hemos dicho que los micrómetros pueden tener tres usos distintos según el tipo de dimensión que vamos a medir: exteriores, interiores, o de profundidad. Esta última clase de micrómetros es la que se utiliza para medir las profundidades de determinados huecos y ranuras. Estas son algunas aplicaciones prácticas:

  • Mediciones de laboratorio
  • Talleres mecánicos
  • Calibrado de maquinaria
  • Joyería

Por otro lado, la forma de los topes (o yunques) determina otros usos más especializados en mediciones de alta precisión dentro de los ámbitos de la mecánica y de la ingeniería. Por ejemplo:

  • Topes paralelos planos. Son los que se usan habitualmente para realizar mediciones de superficies planas en paralelo.
  • Tope con puntas cónicas. Sirven para medir el espacio entre los filos de una superficie con rosca.
  • Tope de platillos. Se utilizan para medir el espacio entre los dientes de un engranaje.
  • Topes radiales. Se utilizan para medir el diámetro de los orificios de pequeño tamaño.
Piezas del micrómetro

Dentro de la categoría de micrómetros en su formato habitual, como tornillo de medición, existen varias categorías. (Fuente: Kittiwut: 94932516/ 123rf.com)

¿Cómo funciona un micrómetro?

El principio de funcionamiento del micrómetro Palmer es parecido al de un tornillo y una tuerca. Girando el trinquete del extremo producimos un movimiento axial que hace avanzar al husillo 50 centésimas por cada vuelta completa (360 grados). Por este motivo, el tambor tiene grabada una escala dividida en 50 partes.

En realidad, lo que hace el micrómetro es “ampliar” la lectura de longitudes muy pequeñas, que serían difíciles de medir directamente. Para mejorar la exactitud de la medición se incluyen subdivisiones dentro de la escala, o “nonios”. Esta segunda escala es la que nos permite afinar la medición que marca la escala principal.

¿Qué tipos de micrómetro existen?

Dentro de la categoría de micrómetros en su formato habitual, como tornillo de medición, existen varias categorías. Se distinguen básicamente por su utilidad concreta y por el formato de la lectura. También hay otros instrumentos, como el tradicional “pie de rey”, que pueden cumplir las funciones del micrómetro. Lo verás más claro a continuación.

Tipo de medición

  • Micrómetro exterior. Es el más utilizado en entornos industriales. Las aplicaciones más habituales consisten en la medición exterior: esferas, alambres, tornillería, ejes y piezas mecánicas en general.
  • Micrómetro interior. Sirve para medir con precisión el diámetro de huecos como barreno o agujero en la pared.
  • Micrómetro de profundidad. Como su propio nombre indica, este micrómetro sirve para medir la longitud interior de una pieza.

Tipo de lectura

  • Analógico. Es el micrómetro tradicional, con un funcionamiento puramente mecánico.
  • Digital. El micrómetro tiene la misma forma y el mismo funcionamiento. En este caso, la lectura aparece también en forma de dígitos en una pantalla.
Micrómetro de cerca

Los micrómetros tradicionales sólo funcionan con uno de los dos sistemas de medición.
(Fuente: Kittiwut: 65715737/ 123rf.com)

 ¿Cuáles son los tamaños de micrómetro disponibles?

Dependiendo del rango de medición, en el mercado existen micrómetros de distintos tamaños. El más popular sigue siendo el micrómetro de exteriores de 25 milímetros. Esto tiene su lógica, ya que el uso más habitual de los micrómetros está centrado en la medición de piezas de pequeño tamaño con la mayor precisión posible.

El micrómetro de 25 mm está presente en cualquier taller mecánico, pero hay más tamaños. Las dimensiones sucesivas de los micrómetros siguen un patrón de 25 milímetros. Es decir, que si el micrómetro de menor tamaño tiene una capacidad de medición que llega hasta los 25 mm, los tamaños subsiguientes tienen un rango de 50 mm, 75 mm, y así progresivamente.

 ¿Cómo leer un micrómetro?

La lectura se efectúa sumando los valores de las diferentes escalas del micrómetro. Es habitual ver una escala adicional de tipo Vernier de 6 posiciones que marca la medición de las dos milésimas de milímetro más cercanas. Un segundo tipo de escala Vernier de 11 posiciones facilita las mediciones hasta la milésima de milímetro (0,001 mm). Así es como funciona:

  • Una vuelta completa del dedal mueve el husillo medio milímetro (0,5 mm), que es el recorrido del tornillo del micrómetro.
  • La línea horizontal del mango contiene una escala graduada en milímetros. Cada uno de estos milímetros está dividido en dos por debajo de la línea.
  • El borde biselado cuenta con 50 graduaciones. Cada una de ellas representa una centésima de milímetro (0,01 mm). La numeración que se muestra en la escala aparece de 5 en 5, para facilitar la lectura.
  • Los micrómetros más precisos incluyen escalas adicionales que alcanzan a medir las centésimas (0,01) e incluso las milésimas de milímetro (0,001 mm)
Trabajador con micrómetro

Efectivamente, si estamos utilizando el sistema métrico decimal, hay que tener cuidado de no elegir un micrómetro con las escalas graduadas en pulgadas. (Fuente: Kittiwut: 28351373/ 123rf.com)

 ¿Qué diferencias hay entre el micrómetro y el tradicional “pie de rey”?

El calibre Vernier, también conocido como “pie de rey”, ha sido durante siglos el instrumento más preciso. De hecho, el micrómetro adopta las escalas Vernier para aumentar la precisión de la medición, aunque por un medio distinto: el “tornillo micrométrico de mano”, que inventó Jean Laurent Palmer en 1848.

Si tuviéramos que resumir en dos líneas las diferencias entre los dos instrumentos, diríamos que el micrómetro gana en precisión, mientras que el pie de rey gana en versatilidad. La elección entre uno u otro va a depender de las necesidades concretas de medición que tengamos en cada caso. Las diferencias básicas se muestran en la siguiente tabla.

Micrómetro(Palmer)Pie de Rey (Vernier)
PrecisiónAlcanza a medir con precisión las centésimas de milímetro (0,01 m) e incluso las milésimas de milímetro (0,001 mm).No es tan preciso como el Palmer. Alcanza a medir unidades mínimas de dos centésimas de milímetro (0,02 mm).
Facilidad de usoEl sistema del tornillo Palmer no requiere una habilidad manual especial. Solo hace falta aprender a leerlo.Es un instrumento de medición extremadamente delicado, y requiere de cierta habilidad de manejo.
ResistenciaSu construcción robusta garantiza un funcionamiento perfecto, sin deformaciones.
Los extremos de medición (el tope y el husillo) están construidos con una aleación de especial dureza para evitar el desgaste.
Es importante evitar doblarlo o rayarlo.
Hay que evitar también las limaduras metálicas, que pueden penetrar entre las piezas y dañar el instrumento.
VersatilidadLos micrómetros suelen tener una sola función: exterior, interior o de profundidad.El pie de rey puede medir dimensiones en las 3 variantes (interior, exterior y profundidad).

Criterios de compra

Un micrómetro no es algo que tengamos en la caja de herramientas de casa. Se trata de un instrumento de medición especializado que cobra su sentido en el ámbito laboral. La mecánica del automóvil o la fabricación de joyas son oficios que requieren el tipo de precisión que ofrece un micrómetro. Estos son los factores básicos que hay que valorar antes de la compra:

  • Grado de precisión en las mediciones
  • Función
  • Tamaño de los objetos que vamos a calibrar
  • Digital o analógico
  • Sistema de medidas que vamos a usar

Grado de precisión en las mediciones

Los micrómetros suelen tener una precisión máxima de una centésima de milímetro (0,01 mm) o su equivalente en pulgadas (0,00005″). Si no necesitas tanta precisión, puedes conformarte con un “pie de rey”. Si necesitamos una precisión mayor, existen modelos que alcanzan la milésima de milímetro (0,001 mm). Aquí verás la precisión de los micrómetros de nuestra lista:

Marca / ModeloPrecisión máxima
nº 1Silverline 2823780,01mm
nº 2Proster0.001mm / 0.00005″
nº 3Zeng0,01 mm
nº 4TOPINCN0,01 mm
nº 5TACKLIFE-DC01(pie de rey)0,02 mm

 Función

El uso que vayamos a darle a nuestro micrómetro va a ser un factor fundamental a la hora de decidirnos por uno u otro modelo. Básicamente, podemos elegir entre tres modelos según la funcionalidad del micrómetro: exterior, interior, y de profundidad. La medición exterior de grosores y dimensiones es la tarea más habitual.

También se pueden encontrar las diferencias más sutiles dentro de la categoría de micrómetros exteriores. Recuerda lo que hemos comentado anteriormente sobre los diferentes tipos de topes – paralelos, de punta cónica o de platillos – que sirven para medir superficies planas en paralelo, superficies con rosca y espacio entre dientes de un engranaje, respectivamente.

Tamaño de los objetos que vamos a calibrar

Ya hemos comentado que los diferentes tamaños de micrómetro siguen un patrón progresivo de 25 en 25 milímetros. Si trabajas en un taller mecánico, es posible que utilices micrómetros de distintos tamaños. En cualquier caso, tanto en la mecánica como en otros oficios que necesitan precisión, el tamaño más habitual es el pequeño, de 25 mm.

Un micrómetro de 50 mm puede servir para medir piezas de 25 mm, lógicamente, pero en este caso elegiremos el instrumento más pequeño por cuestiones de comodidad de manejo. Si el trabajo implica la medición de piezas con grandes diferencias de tamaño, quizá la mejor opción sea el “pie de rey”, siempre que te conformes con una precisión máxima de 0,02 mm.

micrometro con sus piezas elementales

El micrómetro es una herramienta de medición que se utiliza de forma habitual en entornos laborales relacionados con la mecánica. (Fuente: Kittiwut: 34791514/ 123rf.com)

Digital o analógico

Los profesionales de la mecánica utilizan el micrómetro desde hace muchas décadas. Una vez que se adquiere la habilidad en el manejo del micrómetro analógico, lo normal es continuar con el mismo sistema. Los micrómetros normales son robustos y soportan los golpes mejor que cualquier micrómetro digital. Aquí no hay pantallas que se puedan romper.

En nuestra lista encontrarás un modelo de micrómetro digital (el nº 2) y un calibrador Vernier o “pie de rey” (el nº 5) que tiene incorporada una pantalla para realizar la medición de forma digital. Las pantallas retroiluminadas facilitan la lectura en condiciones de luz fuerte. Además, los lectores digitales son capaces de medir tanto en milímetros como en pulgadas.

 Sistema de medidas que vamos a usar

Este es un factor muy importante porque puede dar lugar a una confusión fatal al comprar un micrómetro. Efectivamente, si estamos utilizando el sistema métrico decimal, hay que tener cuidado de no elegir un micrómetro con las escalas graduadas en pulgadas. Los micrómetros tradicionales sólo funcionan con uno de los dos sistemas de medición.

Como es natural, el conflicto entre los distintos sistemas de medidas desaparece cuando utilizamos un micrómetro digital. Esta tecnología nos permite pasar de milímetros a pulgadas con sólo pulsar un botón. Este tipo de micrómetros nos ahorra tener que hacer cálculos de conversión, que son engorrosos y provocan errores de medición.

Resumen

No todos tenemos un micrómetro en nuestra caja de herramientas. Si has leído hasta aquí, probablemente seas un mecánico profesional. O joyero. O puede que seas un fanático del bricolaje. Allá donde sea necesario medir el grosor de un tornillo, los micrómetros son un buen tema de conversación. Aquí te hemos explicado cómo funcionan y cuántos tipos de micrómetro existen.

Si estás pensando en comprar un micrómetro, recuerda lo que hemos dicho sobre los tres tipos de medición de dimensiones: exterior, interior y de profundidad. Comprueba también que el micrómetro funciona en el sistema de medidas adecuado: milímetros o pulgadas. Y si necesitas manejar ambas medidas, elige un micrómetro digital para cambiar de una a otra fácilmente.

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(Fuente de la imagen destacada: Witsonkitiwutt: 65693790/ 123rf.com)

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Alberto Martorell Redactor
Alberto Martorell
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