En varias modalidades de escalada se usan los pies de gato, un calzado que ha venido a aportar un elemento más para facilitar la ascensión de los escaladores. Se trata de unas zapatillas que van ajustadas al pie, como una segunda piel, algo que permite una mayor sensibilidad, así como que se puedan notar los pequeños salientes de las rocas.

Además, los pies de gato cuentan con un material de goma adherente en las suelas, la parte frontal y los laterales, que fue introducido a principios de la década de los ochenta por la firma Boreal. Esta mejora proporcionó una adherencia mayor y que la escalada pudiera llevarse a cabo con mucha más precisión y menor riesgo.

Lo más importante

  • Los pies de gato permiten que tengamos una mayor sensibilidad en el contacto con las rocas o paredes.
  • La morfología de nuestro pie debe ser el principal referente para elegir el modelo de pies de gato que más nos conviene.
  • Como veremos en los criterios de compra, es fundamental acertar en la talla de los pies de gato, pues un calzado flojo, o demasiado apretado, rebajaría sus prestaciones o incluso nos produciría dolor.

Ranking: Los mejores pies de gato del mercado

Vamos a conocer varios modelos de pies de gato que pueden adaptarse a tus necesidades. Son artículos que cuentan con la garantía que ofrecen firmas de prestigio internacional en la fabricación de calzado para escalada, los más demandados por los compradores o aquellos que obtienen las críticas más favorables por parte de los usuarios.

Puesto nº 1: Boreal Fire Dragón

Estos pies de gato están recomendados para escaladores que afrontan el período de iniciación o cuentan todavía con poca experiencia en esta práctica deportiva. Tienen una buena calidad y un precio menor que otros modelos de parecidas características que pueden ofrecer unas prestaciones muy similares.

Estas zapatillas de la marca española Boreal son ideales para escaladas de poca dificultad, por ejemplo en boulder(bloques de roca) o en pequeñas paredes, aunque pueden usarse en otros estilos. Es un modelo robusto y cómodo. El sistema de cierre es de doble velcro, muy sencillo y rápido de manejar.

Puesto nº 2: La Sportiva Tarantula Flame

Son fáciles de ajustar y bastante cómodos, incluso si se usan durante un tiempo prolongado. La forma de la puntera es redonda, una amplitud que agradecen los pies del escalador. La parte superior de estas zapatillas está fabricada en piel sintética, pero no lleva forro, lo que favorece la transpirabilidad.

Estos pies de gato suelen utilizarse en rocódromos o para llevar a cabo sesiones de entrenamiento. El sistema de cierre de doble velcro, fácilmente ajustable, se adapta a diferentes tipos y formas de pies. Cuentan con el aval de una marca reconocida internacionalmente y cuya calidad es indiscutible.

Puesto nº 3: Scarpa Helix

Es un modelo de pies de gato adecuado para principiantes, pero también atrae a escaladores de mayor experiencia y nivel. La suela tiene un grosor medio que impide que sientas demasiado dolor, pero tiene bastante sensibilidad en el contacto con las rocas. El corte tecnológicamente avanzado favorece la estabilidad y el apoyo del pie.

La goma está reforzada en el talón y los dedos del pie, lo que mejora de forma sustancial el agarre del calzado. La cubierta de cuero facilita una gran comodidad, aún a riesgo de que vaya a sufrir un estiramiento con el paso del tiempo. Dispone de un práctico cierre de cordones que puede aflojarse para obtener mayor confort.

Puesto nº 4: La Sportiva Miura

Este modelo de pies de gato está estructurado en el corte de una única pieza de piel. Se caracteriza por su extremada sensibilidad en el apéndice al contacto con las rocas. Tiene un gran ajuste y se adapta perfectamente al empeine. Su nivel de rigidez es excelente. Destaca por su adherencia, precisión en las fisuras y comodidad.

La nueva suela es muy resistente al uso y al desgaste, algo que garantiza, además, una excelente adherencia. El lazado anticipado favorece el agarre de punta. Dispone de bandas dobles tensionadas que garantizan un máximo soporte del pie. Precisión extrema en pequeños apoyos y al talón. El sistema de cierre es de cordones.

Puesto nº 5: Five Ten Anasazi Lace-Up

Este modelo de pies de gato es de enorme calidad y versatilidad, de ahí que sea un producto muy atractivo y bien valorado por los usuarios, a pesar de que el color rosa no es del gusto de todos los interesados. Estas zapatillas tienen forma redondeada y los dedos de los pies encajan de forma natural en la punta.

La suela es muy delgada, apenas 2 milímetros (mm) de grosor, lo que facilita la escalada técnica y de precisión, pero puede llegar a ser molesto e incluso doloroso para el escalador. El cierre de cordones ayuda a la adaptación de la zapatilla a la forma del pie. Existen versiones anteriores con cierre de velcro.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los pies de gato

La variedad de modelos de pies de gato es amplia. Existen diferencias según el género, el estilo que practiques, la morfología del pie, el tipo de suela, los materiales o el lugar donde desarrolles la actividad. Respondamos a una serie de preguntas para conocer mejor este calzado especial para escaladores.

Los pies de gato son un calzado muy utilizado por escaladores. (Fuente: Vladislav Zhukov: 39485661/ 123rf.com)

¿Qué son los pies de gato?

Los pies de gato son el calzado que utilizan los escaladores para obtener mayor adherencia y precisión gracias a unas suelas con una goma especial adherente situadas en el frontal y las bandas laterales. Otras de sus principales características son la ligereza y la flexibilidad. Son zapatillas que deben quedar bien ajustadas para ganar en sensibilidad.

Pies de gato para escalada en interior o exterior

Generalmente podemos encontrar muchas más ofertas de pies de gato para actividades al aire libre que para interiores. Esto no nos obliga a comprar calzado para exteriores si vamos a trabajar en el rocódromo de un gimnasio, ya que el desgaste es mayor y al final se resentirá nuestro bolsillo. En interior se suele hacer más kilometraje.

Unos pies de gato cómodos y baratos, diseñados para interiores, son la mejor opción, salvo que hagas las vías más difíciles, para lo que te viene mejor un calzado agresivo y específico para practicar boulder. Busca mayor calidad cuando escales en exteriores, donde la sensibilidad y técnica tienen prioridad.

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¿Sabías que la aparición de los rocódromos a principios de la década de los ochenta supuso una importante evolución en la disciplina de la escalada?

¿Cuáles son los tipos de pies de gato según sus características?

Hay diferentes tipos de pies de gatos en función de las diversas características de los elementos que los componen. Esto no hace mejores a unos modelos sobre otros, sino que simplemente los convierte en zapatillas con prestaciones más adecuadas para un estilo de escalada en particular. O para un pie en concreto. Lo vemos en la siguiente tabla:

Material Forma del calzado Forma de la suela Tipo de goma Sistema de cierre
Piel natural Simétrico Plana Dura Cordones
Sintético Asimétrico Curva Blanda Velcro
Adherente Bailarinas
Menos adherente 

¿En qué afecta la horma de los pies de gato?

Para sacarle un máximo rendimiento y comodidad, la forma de los pies de gato debe coincidir con la de tus pies. Recordemos que se busca que las zapatillas sean como una segunda piel, muy bien ajustadas, pero sin causar excesivas molestias o dolores que se mantengan durante mucho tiempo. Estas son las hormas y sus características:

  • Horma simétrica: Se recomienda para escaladores que se inician en este deporte, para los que hacen muchas horas en vías de varios largos o para los veteranos que pretenden realizar largas sesiones en el rocódromo. La comodidad prima sobre la sensibilidad y el ajuste.
  • Horma asimétrica: Es un calzado más técnico. Su característica principal es la modificación del eje transversal del pie, que obliga a trasladar la fuerza de la pisada sobre el dedo gordo, algo que proporciona más precisión.

¿Cómo influye tu nivel de escalada?

Si estás comenzando en el mundo de la escalada, lo mejor es que busques unos pies de gato cómodos y polivalentes, con suela plana, rígida y buen grosor. Se trata de ir fortaleciendo los dedos y los tobillos. Además, lo normal es que desgastes mucho las zapatillas y cuanto más duras sean, resistirán algo más de tiempo.

Cuando adquieras mejor técnica, podrás optar por otras zapatillas más específicas. Estas tienen, habitualmente, una horma asimétrica que desplaza el cuerpo hacia el interior. Pero no te precipites, porque puedes sufrir lesiones o malformaciones. La horma simétrica es mejor para los períodos iniciales.

¿Son diferentes los pies de gato para mujeres y niños?

Los fabricantes de pies de gato ofrecen modelos para las mujeres y los niños diferentes a los de los hombres. Pero en realidad se debe más a un motivo de talla o de diseño. Lógicamente, el tamaño de la horma suele ser sensiblemente diferente, pero no siempre hay que buscar un modelo exclusivo de señoras o menores.

Lo principal y más importante es seguir las mismas indicaciones que para los hombres. Es decir, decantarse por un calzado cómodo que nos quede bien ajustado y que ofrezca durabilidad. En caso de ser principiantes, muy probable en los niños, tenemos que evitar zapatillas técnicas y de gran sensibilidad.

Hay muchas marcas de pies de gato, te recomendamos escoger el que más se adapte a tus necesidades. (Fuente: Alexey Poprotsky: 40869433/ 123rf.com)

¿Cuáles son las marcas más reconocidas de pies de gato?

Las firmas más reconocidas de fabricantes de pies de gato destacan por sus esfuerzos en innovación, lo que mejora las prestaciones del calzado para practicar la escalada y permite cumplir mayores retos a los que desarrollan esta modalidad. Existe una amplia gama de modelos, en general, con un alto nivel de calidad.

  • La Sportiva: Firma italiana que fabrica artículos para escalada y es un referente por la calidad de sus pies de gato, dotados de gran sensibilidad.
  • Boreal: La marca española es un referente en innovación tecnológica. A principios de la década de los ochenta desarrollaron una suela de goma especial que supuso un avance sin precedentes.
  • Scarpa: Se trata de una marca italiana que comenzó su andadura en 1938 y que, a pesar de su crecimiento y expansión por el mundo, está considerada todavía una empresa familiar.
  • Five Ten: Es un fabricante estadounidense de calzado deportivo para actividades al aire libre. En los últimos tiempos se ha convertido en uno de los mayores vendedores de calzado para escalada. En noviembre de 2011, Adidas compró la compañía por 25 millones de dólares.

Criterios de compra

Aunque son varias las características que podemos analizar antes de elegir los pies de gato más adecuados, debemos quedarnos principalmente con dos aspectos que son innegociables: tamaño y morfología del pie. Y es que de ambos depende que el calzado nos quede perfectamente ajustado, condición crucial para facilitarnos la escalada.

  • Talla
  • Morfología
  • Suela
  • Material
  • Cierre

Talla

Los pies de gato tienen que estar muy ajustados, casi diríamos que apretados hasta un límite prudencial. Por tanto, elegir la talla correcta es fundamental para que su rendimiento sea el adecuado, tratando además de que no nos provoquen excesivas molestias. En cualquier caso, debemos evitar que nos queden grandes, pues se pierde sensibilidad y precisión.

Las marcas que fabrican los pies de gato no siempre coinciden en su tallaje, por lo que en algunas firmas puede que la talla idónea sea la misma que la de tu calzado de calle, mientras que en otras sea necesario que obtengas un número menor. La clave es que no estén holgados, incluso que molesten un poco al principio, pero sin que produzcan dolor.

Los fabricantes de pies de gato ofrecen calzado también para niños. (Fuente: Tatiana Kostareva: 23807699/ 123rf.com)

Morfología

La forma del pie es la que debe guiarnos a la hora de decidir el calzado que vamos a adquirir. De lo contrario, forzaremos nuestros pies con un modelo que puede ser de una gran calidad, pero que no se adapta a nuestra morfología. Los pies no deben deslizarse en el interior de las zapatillas, ni quedar holgados. Existen tres tipos, según la forma:

  • Pie egipcio: El dedo gordo es el más largo y el tamaño del resto va en orden decreciente.
  • Pie griego: El segundo dedo es el más largo, el gordo y el tercero son iguales, mientras el resto son más pequeños.
  • Pie polinesio: Los dedos tienen una medida prácticamente idéntica. También se le conoce como pie cuadrado.

Suela

En las suelas de los pies de gato encontramos cuatro tipos según la dureza que proporciona la goma: duras, blandas, más adherentes y menos adherentes. Para aquellos que quieran iniciarse en la escalada se recomiendan las zapatillas de goma dura, entre otras cosas porque favorecen el fortalecimiento de los músculos.

En cuanto a la forma de las suelas de los pies de gato, podemos adquirirlas planas o curvas. La mayoría de los modelos son planos, pero hay algunos con las punteras curvadas hacia abajo. Esto facilita algunos movimientos del deportista. Este tipo de suelas, generalmente, lo usan escaladores con mucha experiencia.

Material

Los pies de gato se fabrican con piel natural o piel sintética. Los primeros se adaptan mejor al pie y deben comprarse más ajustados, pues a medida que se van usando adquieren la forma adecuada y se convierten en una segunda piel. También facilitan la transpiración. Es en el precio donde los materiales sintéticos tienen ventaja, al ser un poco más baratos.

Recuerda que la zapatilla tiene que quedar muy ajustada a tu pie. (Fuente: Wavebreak Media Ltd: 47306174/ 123rf.com)

Cierre

Los tipos de cierre no son relevantes a la hora de decantarse por unos pies de gato. Eso no impide que tratemos de optar por la fórmula que mejor se adapte a nuestras prácticas deportivas. La distancia de la escalada es uno de los aspectos que debemos valorar para elegir el cierre, que puede ser de tres tipos:

  • Cordones: Se ajustan mejor y son más blandos. Recomendados para escaladas en vías largas.
  • Velcro: Son más cómodos. Se quitan y ponen con rapidez. Idóneos para la modalidad de escalada boulder, que consiste en subir bloques de roca o paredes pequeñas.
  • Bailarinas: Se adaptan perfectamente al pie, son cómodas y ofrecen un magnífico rendimiento.

Resumen

La adquisición de unos pies de gato debe regirse por la forma de los pies del escalador, pues cada persona los tiene diferentes y este tipo de calzado es fundamental que quede muy ajustado. No es fácil comprar este artículo por internet, aunque siguiendo ciertos criterios como los que hemos comentado, podemos realizar la adquisición sin tanto riesgo.

Cabe apuntar que las marcas vendedoras suelen ser de total confianza. Se pueden realizar los correspondientes cambios en caso de que no acertemos con la talla exacta o tengamos algún otro tipo de problema. Luego, con el uso, descubriremos qué modelos rinden mejor según nuestras características o prácticas deportivas.

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(Fuente de la imagen destacada: Alexey Poprotsky: 34579961/ 123rf.com)

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Agustín Durán Periodista
Agustín Durán
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