Ukelele en estuche

No hace falta haber visto El mago de Oz para conocer Over the rainbow, la famosa canción de su banda sonora. Además de la original, interpretada por Judy Garland, este tema tiene cientos de versiones. Probablemente, la más famosa es la de Israel Kamakawiwo’ole, el músico hawaiano, que la interpreta con un gran sentimiento acompañado de su ukelele.

Con solo escuchar su versión, titulada Somewhere over the rainbow, cada día más personas sueñan con tocar el ukelele. Hoy es más fácil que nunca ponerse a aprender. Existen modelos a precios muy económicos e Internet está plagado de tutoriales que te guiarán para dar los primeros pasos. A continuación, trataremos de ayudarte a encontrar el ukelele ideal para ti.

Lo más importante

  • Lo primero que debes tener en cuenta antes de elegir un ukelele es su tamaño. Existen cuatro tamaños fundamentales, de menos a mayor: soprano, concierto, tenor y barítono.
  • También es importante saber a qué nivel quieres tocar: si estás pensando en comprar un ukelele para iniciarte en la música o si ya eres un experto en el tema. Existen modelos muy económicos y, también, modelos de alta gama.
  • El sonido es uno de los criterios de compra básicos. No todos los ukeleles suenan igual. En su sonido influirán los materiales con los que esté confeccionado, su tamaño o el tipo de cuerdas.

Los mejores ukeleles del mercado: nuestras recomendaciones

El ukelele, también conocido como ukulele, es un instrumento ideal si ya tocas otro instrumento de cuerda, o para iniciarte en el mundo de la música. Existen diferentes tipos de ukelele, como veremos más adelante, aunque el más habitual es el soprano. Aquí te mostramos una variada selección que hemos elaborado para ti con algunos de los mejores ukeleles del 2019.

El mejor ukelele con complementos

Donner nos presenta un atractivo ukelele soprano con cuerpo de caoba y cuerdas de nailon de carbono. Tanto el diapasón como el puente están fabricados con palisandro. Se trata de un pack interesante, ya que incluye los complementos esenciales: funda para el ukelele, correa, afinador y púas.

Se trata de un ukelele de 21 pulgadas con 15 trastes de latón. Es una excelente opción tanto para niños como para adultos.

El ukelele favorito de los usuarios online

El ukelele Hrikane es una de las opciones mejor valoradas por los usuarios online. En este caso, se trata de un ukelele tenor, de 26 pulgadas. No obstante, este modelo también está disponible en 21 pulgadas (ukelele soprano) y en 23 (ukelele de concierto).

El tamaño de este ukelele lo hace ideal para aquellas personas con manos más grandes o que buscan un sonido más grave. Incluye, además, una funda para guardarlo.

El mejor ukelele de concierto

Cahaya pone a nuestra disposición un instrumento realizado a mano. Se trata de un ukelele de concierto, algo más grande que el soprano, aunque más pequeño que el tenor. Incorpora, además, unas cuerdas de nailon fabricadas por la marca italiana Aquila.

El ukelele Cahaya es ideal tanto para principiantes como para intérpretes más avanzados. Por otra parte, este modelo incluye una funda, un afinador y una correa.

El mejor ukelele en relación calidad-precio

El ukelele confeccionado por Martin Smith está realizado en madera e incorpora cuerdas de nailon. Además, sus clavijas de afinación están fabricadas en metal. Se trata de un ukelele soprano ideal para principiantes y para niños.

El ukelele de Martin Smith está disponible en diferentes colores y, además, incluye una funda para su transporte. Estamos ante una buena opción dentro de los ukeleles de bajo coste.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los ukeleles

El ukelele es un instrumento sencillo. No es especialmente complicado empezar a tocarlo. No obstante, es importante conocer ciertos aspectos sobre él para poder elegir el que mejor se adapte a nuestras necesidades. En esta sección resolveremos las dudas más frecuentes que pueden aparecer a la hora de elegir el mejor ukelele del 2019.

Chica con ukelele

Para afinar tu ukelele, puedes hacerlo de oído o con un afinador. Algunos ukeleles incluyen en el pack un afinador. (Fuente: Busing: VlVAlwAH2_E/ Unsplash.com)

¿Cuáles son los orígenes del ukelele?

La historia del ukelele se remonta a finales del siglo XIX, concretamente a la década de 1880, en Hawái. El ukelele es una evolución, o una adaptación, del machete portugués. Este instrumento fue llevado al archipiélago hawaiano por inmigrantes portugueses, especialmente por los llegados de Madeira y Cabo Verde (que era colonia portuguesa por aquel entonces).

El machete es un tipo de cavaquinho —un pequeño instrumento de cuerdas metálicas o de tripas— originario de Madeira. Así pues, se considera al machete como el antecesor directo del ukelele, aunque estaría también emparentado con otros instrumentos, como el timple o el rajão. Algunas fuentes apuntan a que su nombre podría significar algo así como «pulga saltadora».

¿Qué clase de instrumento es un ukelele?

El ukelele pertenece a la familia de las guitarras. Es un instrumento de cuerda pulsada, normalmente fabricado en madera, aunque también existen modelos de plástico. Originalmente, tenía cinco cuerdas y estaban fabricadas a partir de tripas de animal. Hoy en día, no obstante, lo más habitual es que sean cuatro y que estén confeccionadas con nailon.

La forma más frecuente del cuerpo del ukelele es la similar a un ocho. Dicho de otra manera, es muy semejante al de una guitarra acústica o española, pero de tamaño mucho más reducido. Sin embargo, existen otras formas, como los ukeleles triangulares, los cuadrados o los ovalados, por poner algunos ejemplos.

ukelele en jardín

El ukelele es un instrumento sencillo. No es especialmente complicado empezar a tocarlo.
(Fuente: Morrison: fEdo2qJ647U/ Unsplash.com)

¿Qué tipos de ukelele hay?

A pesar de ser un instrumento muy sencillo, existen diferentes tipos de ukeleles. La clasificación principal se hace en relación a su tamaño. En función de si es más grande o más pequeño, tendrá un sonido más grave o más agudo. El ukelele más habitual es el soprano. A continuación, te mostramos detalladamente qué tipos de ukeleles, además del soprano, podemos encontrar:

  • Ukelele soprano: se trata del más pequeño de los miembros de la familia del ukelele. Es el ukelele más habitual. Mide 21 pulgadas (53 centímetros) y su tamaño es el del instrumento original. Es el que tiene el sonido más agudo de todos.
  • Ukelele de concierto: es el segundo en tamaño. Mide unas 23 pulgadas (50 centímetros aproximadamente). Sus trastes están más separados que en el caso del ukelele soprano, y su sonido es algo más grave. Es importante destacar que el nombre ukelele de concierto únicamente hace referencia al tamaño. Dentro de los ukeleles de concierto existen modelos de muy diversas calidades, algunos profesionales, y otros para principiantes.
  • Ukelele tenor: el siguiente en tamaño es el ukelele tenor. Mide unas 26 pulgadas (aproximadamente 66 centímetros). Debido a sus dimensiones, algunos intérpretes, especialmente aquellos con las manos más grandes, lo encuentran más sencillo de tocar.
  • Ukelele barítono: por último, tenemos el ukelele barítono, el más grande de todos. Mide unas 30 pulgadas (76 centímetros, más o menos). De todos los ukeleles, es el que tiene un sonido más grave.
  • Otras clases de ukeleles: las cuatro anteriores son las principales clases de ukeleles. No obstante, existen también ukeleles de seis u ocho cuerdas, ukeleles con cutaway, ukeleles eléctricos, el ukelele tahitiano o el ukelele polinesio. También existe un ukelele más pequeño que el soprano, llamado sopranissimo, que mide unas 16 pulgadas (40 centímetros).

¿Cuáles son las partes de un ukelele?

El ukelele es un instrumento compacto y ligero. Debido a su pequeño tamaño, es ideal para llevar a todas partes. Como vimos antes, existen diferentes tipos de ukelele. Sin embargo, la mayoría de sus componentes son comunes de uno a otro. Aunque podrían variar entre diferentes modelos, estas son las principales partes de un ukelele:

ElementoCaracterísticas
ClavijeroEsta parte, situada en el extremo superior del mástil, es el lugar en el que se encuentran las clavijas.
ClavijasPermiten afinar el ukelele, apretando o aflojando las cuerdas.
Cejilla (o cejuela)Es un elemento ubicado en la unión del clavijero con el mástil. Sobre él descansan las cuerdas.
MástilEs la parte alargada y estrecha que va del cuerpo del ukelele al clavijero. En el mástil encontramos el diapasón y los trastes.
DiapasónEs la parte que cubre el mástil a lo largo, generalmente de madera. En el diapasón apoyamos los dedos al tocar.
TrastesSon unas tiras paralelas de metal colocadas en el mástil, de modo transversal a este. Los trastes sirven de guía para tocar.
CuerdasOriginalmente estaban hechas a partir de tripas de animal. Hoy en día, lo más habitual es que sean de nailon. Las cuerdas van desde el clavijero hasta el puente del ukelele. Al rasgarlas, la vibración produce el sonido, amplificado por el cuerpo del instrumento.
CuerpoEs la parte más grande del ukelele. El cuerpo permite que podamos escuchar el sonido producido por las cuerdas. Su material y forma influirán en el tipo de sonido que produzca el instrumento.
BocaEs la abertura redonda del cuerpo del ukelele. A través de ella sale el sonido.
PuenteEs una pieza situada en la parte inferior del ukelele, donde van sujetas las cuerdas, y que permite transmitir la vibración de estas para su amplificación en el cuerpo, a través de la tapa armónica.
Tapa armónicaEs una pieza, generalmente de madera, que cubre el cuerpo del ukelele.

¿Cuál es la afinación del ukelele?

Para afinar tu ukelele, puedes hacerlo de oído o con un afinador. Algunos ukeleles incluyen en el pack un afinador. En caso contrario, puedes comprarlo por separado o utilizar alguna aplicación de tu móvil u ordenador. Como ocurre con la gran mayoría de los instrumentos de cuerda, el ukelele se puede afinar de diferentes maneras

No obstante, la afinación más habitual es en do (lo que equivaldría a C en cifrado anglosajón).

En ese caso, la afinación sería la siguiente: GCEA (o, lo que es lo mismo, sol, do, mi, la). Hay que tener en cuenta varias cosas. En primer lugar, las cuerdas del ukelele, como en otros instrumentos de cuerda, se numeran empezando por la de abajo.

Sin embargo, la afinación se especifica empezando por la cuarta cuerda. Es decir, la nota sol corresponde a la cuerda superior, do a la siguiente, y así sucesivamente. Por otra parte, con la afinación clásica del ukelele, la cuarta cuerda, es decir, la superior, es la más aguda, al contrario de lo que pasa con otros instrumentos, como la guitarra o el bajo.

¿Cuál son algunos de los intérpretes de ukelele más famosos?

Muchas personas se lanzan a tocar el ukelele después de ver a sus ídolos haciéndolo. No es para menos: hasta el rey Kalākaua de Hawái sintió fascinación por este pequeño instrumento. Por eso, hemos elaborado una lista con algunos de los intérpretes de ukelele más célebres en caso de que necesites inspiración o quieras deleitarte escuchándolos.

  • Israel Kamakawiwo’ole: es célebre su versión Somewhere over the rainbow, en la que mezcla partes de las canciones Over the rainbow y What a wonderful world.
  • Amanda Palmer: es la cantante y pianista del grupo The Dresden Dolls. Además, es célebre por tocar el ukelele. Su canción más conocida es, quizás, Ukulele Anthem.
  • George Harrison: aunque el famoso miembro de The Beatles es más conocido por su trabajo a la guitarra, también era un apasionado del ukelele.
  • Eddie Vedder: el cantante de Pearl Jam, grupo gracias al que saltó a la fama, también siente atracción por el ukelele. En 2011 sacó un disco titulado Ukulele Songs en el que toca este pequeño instrumento.
  • Phoebe Waller-Bridge: la actriz, guionista y directora inglesa que arrasó en la última edición de los premios Emmy también tiene una estrecha relación con el ukelele. En una de sus series, Crashing, podemos ver a Waller-Bridge tocando este instrumento en diferentes ocasiones.

Criterios de compra

Aunque el ukelele tiene un aspecto sencillo y es fácil dar los primeros pasos con él, requiere mucha práctica para tocarlo de manera experta. Y para practicar de manera adecuada, es importante disponer del modelo apropiado. En esta sección te explicamos algunos de los criterios fundamentales para poder elegir el mejor ukelele según tus necesidades.

  • Tamaño
  • Nivel
  • Material
  • Cuerdas
  • Sonido

Tamaño

Es importante, antes de decidirnos por un modelo, que tengamos en cuenta qué tamaño se adapta más a nuestras necesidades. Como decíamos antes, el ukelele soprano es el más habitual y el más pequeño. Por ello, es fácil de transportar. No obstante, si tienes unas manos grandes, quizás te interese, por comodidad a la hora de tocar, un ukelele de mayor tamaño.

Chica con ukelele sobre sus pies

El ukelele soprano es el más pequeño de los miembros de la familia del ukelele. Es el ukelele más habitual. (Fuente: Ruvalcabar: KvCzffawB5Y/ Unsplash.com)

Nivel

También es fundamental que consideremos a qué nivel queremos tocar. Si buscamos un pasatiempo, o estamos empezando, un ukelele económico será más que suficiente. Si, por el contrario, eres músico profesional, probablemente prefieras algo de gama más alta, con mejores prestaciones. Hay opciones para todos los bolsillos y gustos, tanto para adultos como para niños.

Material

El material más habitual con el que se fabrican los ukeleles es la madera. No obstante, existen modelos realizados con plástico. Por supuesto, no sonarán de la misma manera, ya que los materiales de fabricación influyen en el sonido. La ventaja de los ukeleles de plástico es que no se estropearán con la lluvia o por llevarlos frecuentemente a la playa.

Cuerdas

Cuando apareció el ukelele, lo más frecuente era fabricar sus cuerdas a partir de las tripas de ciertos animales. Hoy en día, no obstante, lo más habitual es que las cuerdas se fabriquen con nailon. La compañía Aquila dispone de un tipo de cuerda, llamada Nylgut, que simula las características de las cuerdas de tripa, aunque está realizada con materiales sintéticos.

Sonido

El tamaño, el material y las cuerdas del ukelele van a influir en su sonido, haciéndolo más o menos grave y brillante. Debes elegir una combinación de estos elementos que te resulte cómoda de tocar y cuyo sonido te satisfaga. Las cuerdas, por ejemplo, puedes seleccionarlas de diferentes grosores en función de tus preferencias.

Resumen

El ukelele es un instrumento ideal tanto para niños como para adultos. No importa si ya tocas otro instrumento o si quieres iniciarte en el mundo de la música. El ukelele es excelente como compañero de viaje, para tocar en la playa o para tocar en tu casa en un día de lluvia acompañado de un chocolate caliente.

Su sonido, tan característico, ha engatusado a incontables músicos a lo largo de todo el mundo. Existen modelos a precios muy económicos y hay cientos de páginas webs con partituras y tutoriales, por lo que es realmente sencillo iniciarse en el mundo del ukelele. Simplemente escoge el que más te guste, ¡y a tocar!

Esperamos haberte allanado el camino hacia tu ukelele ideal. Si ha sido así, ¡no dudes en compartir estos consejos en tus redes sociales o en dejarnos un comentario!

(Fuente de la imagen destacada: Monterisi: 119226239/ 123rf.com)

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Alberto Sánchez Periodista
Alberto Sánchez
Soy graduado en Periodismo y he colaborado con diferentes medios, tanto impresos como online. Me apasiona la literatura, el cine y la música. Escribo sobre temas variados, especialmente de tecnología, sobre todo la relacionada con el vídeo y la fotografía digital; libros e instrumentos musicales.