La primera cámara web de la que se tiene constancia data de 1991, justo un año antes de que apareciera a la venta la primera webcam comercial. Ha llovido mucho desde entonces. El desarrollo de Internet y de las nuevas tecnologías han traído una sociedad en la que las cámaras están omnipresentes en nuestro entorno.

Actualmente, existen multitud de dispositivos que vienen con su propia cámara. Se trata, por lo general, de cámaras que cada vez ofrecen mejores prestaciones. Sin embargo, las webcams aún continúan disfrutando de gran popularidad. Su principal uso sigue siendo realizar videoconferencias con amigos y familiares o en un ámbito laboral.

Lo más importante

  • Su aplicación más habitual es realizar videollamadas, ya sea de carácter personal o profesional.
  • En general, no se diferencian mucho del resto de cámaras digitales disponibles en el mercado.
  • Una de sus grandes ventajas es que se pueden utilizar en distintos dispositivos. Además, dado que son pequeñas y ligeras, se pueden transportar fácilmente.

Las mejores webcams del mercado: nuestras recomendaciones

A continuación, te presentamos el ranking que hemos elaborado con las cinco mejores webcams disponibles a día de hoy en el mercado. Cada una destaca especialmente por alguna razón. Eso sí, todas ofrecen una estupenda relación calidad-precio. Así, podrás elegir cuál es la que mejor se adapta a tus necesidades.

La mejor cámara web según su relación calidad-precio

Si necesitas una cámara web para realizar videoconferencias y no quieres realizar una gran inversión económica, no te lo pienses mucho, la webcam Logitech C270 HD es lo que estás buscando. Por un precio realmente imbatible, puedes disfrutar de una cámara que ofrece calidad de vídeo HD 720p y que cuenta con un micrófono integrado.

Además, la cámara dispone de un sistema que permite ajustar automáticamente la imagen a las condiciones de luminosidad. Eso sí, no tiene autoenfoque y su campo de visión es únicamente de 60º. En cuanto, a la cámara fotográfica, ésta ofrece una resolución de tan solo 3 MP. Tampoco se puede pedir mucho más por un precio tan bajo.

La cámara web con la mejor calidad de imagen

Una estupenda cámara con una relación calidad-precio realmente excepcional. Integra una lente de cristal HD y dispone de un sistema de enfoque automático rápido. Con ella, podrás disfrutar de imágenes nítidas y fluidas y de un campo de visión de 78º. Además, incorpora dos micrófonos con los que grabar audio en modo estéreo.

Graba vídeo en Full HD, 1080p a 30 fps (o 720p a 60 fps) y toma fotografías con 15 MP de resolución. Además, está dotada de corrección de luz HD automática. Está especialmente diseñada para realizar streaming en directo. Y tan pronto la conectes al puerto USB de tu equipo, la tendrás lista para funcionar ¡Más fácil imposible!

La mejor cámara web para realizar streaming profesional

Una magnífica cámara para realizar streaming profesional. Con ella, podrás disfrutar de vídeo HD con una resolución de 720p y 60 fps, por lo que podrás realizar retransmisiones de gran calidad. Además, cuenta con un enfoque automático rápido y preciso para una grabación nítida, fluida y sin interrupciones.

Ofrece también la posibilidad de producir vídeo a una resolución de 1080p a 30 fps. Incorpora un anillo de luz multifase para que obtengas una iluminación perfecta en tus grabaciones y emisiones. Es compatible con Open Broadcaster Software y Xsplit. Y todo ello en un diseño compacto que te permitirá llevarla contigo a cualquier parte.

La mejor cámara web para videoconferencias

Una cámara perfecta para videoconferencias, muy económica y muy fácil de utilizar. Permite grabar y emitir vídeo en calidad HD a 720p y 30 fps. Además, incorpora un micrófono con un sistema de cancelación de ruido de fondo. Tan solo hay que conectarla y estará lista para usarse. Es la opción ideal si no quieres complicarte la vida.

Está dotada de un sistema de control parental, por lo que no tendrás que preocuparte por su uso no autorizado. Además, dispone de una cámara fotográfica con una resolución de 5,7 MP. Y te ofrece la posibilidad de subir los vídeos y las fotografías a las redes sociales con tan solo un clic del ratón.

La cámara web más completa, con dos micrófonos y trípode ajustable

Con la cámara web Logitech C922 Pro Stream puedes elegir entre una resolución Full HD 1080p a 30 fps o una resolución HD 720p a 60 fps. Dispone, también, de un sistema de corrección de iluminación HD y de un rápido sistema de enfoque automático. Su lente es de cristal y su campo de visión es de 78º.

Integra dos micrófonos omnidireccionales para lograr una calidad de audio estéreo premium. Además, viene con un trípode ajustable para mesa con un soporte giratorio y extensible hasta 18,5 cm y con tres meses de licencia premium para XSplit. Y gracias a su sistema de compresión H.264, permite subir rápidamente el material a Internet.

Guía de compras: lo que debes saber sobre las webcams

A la hora de adquirir una webcam, es fundamental que tengas en cuenta una serie de cuestiones importantes. No olvides que existen muchos modelos de webcams, cada uno con unas características específicas. Por eso, en esta sección abordamos las preguntas más habituales de los compradores.

Las webcams son el complemento ideal para tus videoconferencias. (Fuente: Guillem: 59307007/ 123rf.com)

¿Qué es exactamente una webcam?

Una webcam, o cámara web en español, es una pequeña cámara digital conectada a un ordenador con la que se puede capturar vídeo y difundirlo a través de Internet. Estos vídeos se pueden transmitir tanto a través de una página web como directamente a otro dispositivo por medio de distintos programas.

En general, las webcams están compuestas por una lente, un sensor de imagen y los circuitos electrónicos necesarios para su correcto funcionamiento. A grandes rasgos, no difieren mucho del resto de cámaras digitales. De hecho, a menudo, lo que las diferencia de alguna forma y les da nombre es el software que viene con ellas.

¿Un poco de historia de las webcams?

La primera cámara web de la que se tiene constancia la utilizó el Departamento de Informática y de Ciencias de la Universidad de Cambridge, allá por 1991. Un año más tarde, en 1992, salió la venta la primera webcam comercial denominada XCam. No cabe duda de que, desde entonces, sus prestaciones han mejorado considerablemente.

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Fabricantes de prestigio son Microsoft, Papalook y Genius. Y si lo que quieres es una webcam gaming, entonces échales un ojo a los dispositivos de Razer.

¿Cuáles son las principales aplicaciones de las webcams?

El uso más habitual de una webcam reside en hacer videollamadas a través de Skype o programas similares. Aunque, como puedes imaginar, ésta no su única aplicación. También se utiliza con frecuencia para grabar vídeos de Youtube de una forma más o menos profesional, como cámara de vigilancia o para emitir vídeo en directo.

Sin embargo, no acaban aquí sus aplicaciones. Así, es usual su uso en determinadas áreas de investigación científica como la astronomía, la psicología cognitiva o el neuromarketing. Y, por supuesto, se emplean de forma intensiva en el mundo de los videojuegos, hasta el punto de que hay modelos específicos para ello.

La mayoría de las cámaras web vienen con algún accesorio extra. En general, por lo menos, suelen traer un soporte para acoplarlas al monitor o a la pantalla del portátil. (Fuente: Selznev: 16250302/ 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de las webcams?

Para empezar, contar con una webcam de calidad te permite disponer de una cámara con mejores prestaciones de las que ofrecen la mayoría de las cámaras que vienen de serie en los ordenadores portátiles. Además, dado que son un dispositivo independiente se pueden usar con diferentes equipos y en diferentes lugares.

Con las webcams puedes realizar videollamadas, emitir vídeo en directo o incluso realizar tareas de vigilancia en casa o en la oficina. En ese sentido, puedes elegir una con las prestaciones que más te convengan. No en vano, ofrecen mucha más flexibilidad que las cámaras integradas en los portátiles, smartphones o tablets.

Ventajas
  • Videoconferencias
  • Buena calidad de video
  • Puedes utilizarlas en diferentes equipos y en distintos lugares
Desventajas
  • Pueden llegar a poner en riesgo la intimidad de las personas

¿Cómo utilizar una webcam?

Para empezar, es conveniente que fijes la cámara. Si la usas en un portátil, la puedes fijar en la parte central o en uno de los laterales de la pantalla. Por supuesto, conecta la cámara al equipo y enciéndela. Si la cámara requiere de un software específico, debes instalarlo antes de comenzar a utilizarla.

De ser necesario, tendrás que configurar algunos aspectos técnicos de la webcam. Aunque, tal vez, tan solo necesites ajustar parámetros más básicos como el brillo, el contraste, el nivel de resolución o la cantidad de fotogramas por segundo (fps). Es aconsejable, también, que hagas una prueba antes de comenzar a usarla.

¿Para quién es recomendable comprar una webcam?

Es posible que necesites una webcam porque la cámara de tu portátil no te ofrece las prestaciones que necesitas. O porque tienes un ordenador de sobremesa, ya que son equipos que vienen sin cámara. También puedes necesitar una webcam si quieres grabar vídeos de Youtube. O, incluso, para utilizarla como cámara de seguridad.

Las cámaras web son mucho más modernas y compactas conforme pasan los años. (Fuente: Sudsawat: 26578293/ 123rf.com)

¿Qué tipos de webcam existen?

Se pueden diferencias las cámaras webs en dos grandes categorías. Por un lado, están las webcams diseñadas principalmente para realizar videoconferencias. Por otro, están las orientadas a realizar streaming en directo. La primeras son mucho más económicas, mientras que las segundas ofrecen mejores prestaciones.

Webcams para videoconferencia Webcams para streaming
Precio Son mucho más económicas, ya que son dispositivos más básicos. Su precio normalmente es más elevado.
Prestaciones Ofrecen unas prestaciones más reducidas. Ofrecen mucho mejores prestaciones. Especialmente permiten disfrutar de resoluciones mucho mayores.

¿Cuáles son los mejores programas para las webcams?

Existen muchos y variados programas para sacarle partido a tu webcam. Por supuesto, si vas a hacer videoconferencias con ella, seguramente utilizarás Skype o algún programa similar. Si lo que quieres es grabar vídeos y tomar fotografías, te puede interesar YouCam, ya que te permite añadirles una gran cantidad de efectos.

Otro programa realmente interesante es FLV Enconder.

Con él, puedes subir a Internet los vídeos que capturas con tu cámara web. Para tareas de vigilancia, puedes utilizar Vitamin D. Por supuesto, si deseas editar vídeo a un nivel mucho más profesional tienes a tu disposición Photoshop, una potente y completa herramienta de edición.

¿Qué cuidados requiere una webcam?

Una de las cuestiones a la que debes prestar mucha atención con las cámaras webs es a la seguridad de tu equipo informático. Conviene que cuentes con un buen antivirus para evitar que te pirateen la señal de la webcam y la utilicen para espiarte. Del mismo modo, es conveniente encenderla únicamente cuando se vaya a utilizar.

Criterios de compra

A continuación, vamos a analizar una serie de criterios importantes que debes tener en cuenta antes de adquirir una webcam. Algunos son habituales cuando hacemos cualquier compra. Otros, en cambio, son específicos de este tipo de dispositivos y a menudo son desconocidos para el gran público.

  • Uso que le vas a dar
  • Diseño y la calidad de los materiales
  • Resolución
  • Apertura
  • Calidad de la lente y campo de visión
  • Enfoque automático
  • Frames por segundo
  • Conectividad
  • Micrófono
  • Compatibilidad

Uso que le vas a dar

Claramente esta es la primera pregunta que te debes hacer. No vas a necesitar la misma cámara para realizar videoconferencias que para emitir streaming en directo. En el primer caso, te llega con un modelo de gama baja de alguna marca reconocida. Para el segundo, debes optar una cámara web de gama alta.

Para streaming, como mínimo, necesitas una resolución Full HD, 1080p a 30 fps. Además, es interesante que la cámara cuente con un campo de visión lo más amplio posible. En cualquier caso, lo ideal sería que llegara a resoluciones 4K a 30 fps. De todos modos, como puedes imaginar, cuanto mejores prestaciones mayor precio.

Ya no es necesario tener tantos diapositivos, ahora las cámaras web traen micrófonos de buena calidad incluidos. (Fuente: Fad82/ 71714224/ 123rf.com)

Diseño y la calidad de los materiales

Vivimos tiempos en los que la imagen prima sobre otros muchos aspectos. El sector de la tecnología no es ajeno a esta tendencia. De esta forma, los fabricantes de cámaras web tratan de cuidar el diseño de sus dispositivos. Buscan no solo que sean prácticos y funcionales, sino que también sean atractivos a la vista.

En lo que respecta a la calidad de los materiales, se trata de un aspecto al que no puedes dejar de prestar atención. Especialmente va incidir en la durabilidad del dispositivo que adquieras. Recuerda lo que se dice habitualmente: lo barato es caro. De este modo, nuestro consejo es que compruebes que compras un producto de buena calidad.

Resolución

Es importante que la webcam que adquieras cuente con una alta resolución, ya que cuanto más baja es, más granulada se muestra la imagen. Nuestra recomendación es que optes por una resolución de captura de vídeo que superior a 720p. Si bien, para usos más profesionales, puedes optar por modelos con resoluciones hasta 4K.

Apertura f

La apertura f de la cámara es el orificio por el cual pasa la luz. De este modo, determina gran parte de la luminosidad que acaba llegando al sensor de una cámara. Una mayor apertura, que se representa por un valor menor del número f, va a permitir que pase más luz. Como es lógico, una menor apertura, dejará pasar menos luz.

Calidad de la lente y campo de visión

Como es lógico, el tipo de lente afecta al rendimiento de la cámara web. Aunque puedes encontrar en el mercado cámaras web con lentes de plástico, es recomendable que optes por una de vidrio. De este modo, obtendrás muchas mejores prestaciones sin que ello implique un gran incremento en el precio de la webcam.

El campo de visión de la lente está relacionado con la amplitud de plano que recoge la cámara. En general, suele estar entre 90º y 180º. Si necesitas la cámara para hacer videollamadas con amigos y familiares, tienes más que suficiente con 90º. Sin embargo, para grabar vídeo en stream, vas a necesitar un campo mucho mayor.

Enfoque automático

Habitualmente, el enfoque de las cámaras web suele ser automático. Sin embargo, como puedes suponer, unos ofrecen mejor rendimiento que otros. Es importante que el enfoque sea rápido y preciso. Además, en los dispositivos de gama alta, vas a poder configurarlo, pudiendo adaptarlo a tus necesidades.

Frames por segundo

A la hora de grabar vídeos con tu webcam, es importante que tengas en cuenta el número de frames por segundo. Nuestra recomendación es que la webcam que compres te permita grabar como mínimo a 30 fps a 1080p. Sin embargo, no olvides que generalmente a mayor resolución, la tasa de frames por segundo suele ser menor.

Conectividad

Una de las grandes ventajas de una webcam es poder usarla en distintos dispositivos. Por este motivo, es importante que disponga de diversas opciones de conexión.

Es especialmente interesante que tenga conexión por puerto USB, ya que éste permite una velocidad de transferencia muy alta.

Del mismo modo, te puede interesar disponer de una cámara que también cuente con conexión por WiFi y por Bluetooth. Aunque su velocidad de transferencia es claramente bastante inferior a la de la conexión a través de USB, lo cierto es que a cambio te permitirán conectarla a equipos que carezcan de estos.

Micrófono

La presencia del micrófono se está convirtiendo en un estándar de las cámaras web. En cualquier caso, no está de más que te asegures de que viene con uno de serie y que compruebes sus especificaciones. A fin de cuentas, sea cual sea el uso que le quieres dar a la webcam, sí o sí vas a necesitar un micrófono.

Compatibilidad

Antes de comprar una web asegúrate de que sea compatible con tu sistema operativo. Y no solo eso, comprueba que sus especificaciones no se vean limitadas por el hardware o software de tu equipo. De nada te servirá comprar una webcam de gama alta si tu ordenador no va a poder aprovechar todas sus posibilidades.

Al mismo tiempo, son mucho más cómodos los dispositivos Plug & Play que te permiten utilizarlos tan pronto los conectas. De esta forma, te libras de tener que instalar drivers o realizar aburridas configuraciones ¡La enchufas y listo! Por supuesto, si vas a hacer un uso profesional de la webcam, vas a tener que realizar ciertos ajustes.

Resumen

Las cámaras son cada vez más una constante en nuestras vidas. En concreto, las cámaras webs son ideales para tareas como realizar videoconferencias con los amigos, tomar clases a distancia, organizar reuniones de trabajo por videollamadas o realizar emisiones en streaming. Y con la ventaja de poder conectarlas a distintos dispositivos.

De este modo, pueden ser muchas las causas por las que necesites comprar una webcam. Sin embargo, sea cual sea la razón, es conveniente que cuentes con la información necesaria para realizar una compra acertada. No dejes de considerar aspectos técnicos como la resolución, el campo de visión, la compatibilidad y el método de conexión.

Esperamos que esta guía te haya resultado útil. Si consideras que ha sido así, te agradeceríamos que la compartieras con tus amigos y que nos dejaras algún comentario.

(Fuente de la imagen destacada: Blasbike: 17127761/ 123rf.com)

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